Fundada el 12 de Mayo de 1966

40 aniversario de La Asociación de Judo del Estado Zulia  
 

TAN TRADICIONAL COMO LA GAITA
Por Ing. Daniel Zabala
(Adaptación Web AJEZ)

Así como el Zulia y Maracaibo tienen el orgullo de poder decir que son la cuna de la Gaita (ritmo típico y cadencioso zuliano) en el mundo, también podemos decir que lo es en otros ámbitos.  Uno de ellos es el deporte,  y aunque suene muy extraño para la mayoría de nuestros habitantes, Maracaibo es la cuna de uno de los deportes menos tradicionales en nuestra cultura, pero en la que sus practicantes zulianos tienen una larga y reconocida trayectoria, nacional e internacional, desde hace muchos años.  Se trata de la disciplina deportiva del Judo.

A pesar de que el Judo, es de origen japonés, y que tiene mas de 120 años de creado, no es sino hasta 1928 donde se tiene información de su prácticas en nuestro país.  La creación de las primeras escuelas de Judo no se dio hasta el año 1941, y una de las primeras ciudades donde se creó una Academia de Judo, fue precisamente aquí, en Maracaibo.  Es decir, que este deporte tiene raíces en nuestra ciudad desde hace 65 años aproximadamente, introducido por el Profesor Yves Carouget.

Posteriormente este deporte fue organizado en el estado por la Asociación de Judo del Estado Zulia (AJEZ), la cual fue fundada el día 12 de Mayo del año 1966, y la cual en primera instancia fue presidida por el Sr. César Lugo.  Desde ese mismo año, en el que se iniciaron los Campeonatos Nacionales en Venezuela, el Zulia tiene un largo listado de Campeones Nacionales, que inició con el nombre de Kenichi Komeno (judoka japonés que nos representó en ese primer Campeonato Nacional), y medallistas Internacionales en años posteriores, iniciando a este nivel con Miguel Angel Rossell (nuestro primer medallista internacional Adulto).  En poco tiempo, nuestro estado llegó a ser uno de los más temidos en las distintas categorías, peleando siempre los primeros lugares de los torneos, en los que los “maracuchos” siempre eran uno de los rivales a vencer.

La participación de la mujer zuliana en nuestro deporte ha sido fundamental a lo largo del tiempo.  Desde la incursión de Xiomara Orozco (primera mujer venezolana en alcanzar el cinturón negro) en el Primer Campeonato Suramericano de Judo en el año 1977, pasando por la participación de Flor Velázquez en los Juegos Olímpicos de Atenas en el año 2004 (primera judoka zuliana en participar en un certamen de ese tipo), hasta la reciente actuación de su hermana María Alejandra Velázquez, logrando el título de Campeona Panamericana Juvenil 2006, han sobrado oportunidades para poder destacar la destreza y habilidad de la mujer zuliana en la práctica de esta disciplina en diversos escenarios, entre ellas las féminas, Giovanna Santorsola, Iscla Suárez, Mabel Rubio, Lina Queipo, Leida Anzola, Josefa Nava, Selene Cabrera, Emma Salazar, Noraxi Infante, Ninoska Ramírez, solo unas pocas para mencionar, pero son muchas mas.

Y no solo se puede hablar de atletas batalladores.  Lo mismo podemos decir de nuestros árbitros y dirigentes deportivos.  Podemos incluso decir sin temor a equivocarnos que, después de Caracas, hay más árbitros y dirigentes nacidos en Maracaibo que en cualquier otra ciudad de Venezuela.  Basta con decir que los profesores Luís López y Francisco Mundo, Uriel Padrón, quienes fueran presidentes de la Federación Venezolana de Judo en otrora, aunque no fueron judokas representantes de nuestro estado, nacieron aquí en Maracaibo.  Hemos tenido incluso a zulianos siendo los pioneros en los inicios del judo en otros estados, como es el caso del Ingeniero Pedro Tang en el estado Apure e Hildegar Aguilar en el estado Mérida.  Tuvimos en el Profesor Humberto Prieto (1946-1987), al primer árbitro internacional B (hoy en día árbitro FIJ Continental) que tuvo nuestro país en el año 1977, así como una destacada trayectoria como atleta, entrenador y dirigente.  El profesor Francisco Mundo (primer Director de Arbitraje en nuestro país), así como también el profesor Hildegar Aguilar (padre del Judo Merideño, y quien a pesar de no ser judoka del estado, pero quien también nació en el Zulia) fue el primer Arbitro Internacional A (hoy en día árbitro FIJ Internacional) que tuvo el país en el año 1981, y fue nuestro primer participante en esta función Juegos Olímpicos (Seúl, 1988).  Pero sin duda que a este respecto, los logros alcanzados por el Ingeniero Carlos Díaz (actual presidente de nuestra Asociación de Judo) vienen a ser los más resaltantes, siendo el primer venezolano en ser elegido como Director de Arbitraje de América, miembro del Comité Director de la Union Panamericana de Judo y miembro de la Comisión de Arbitraje de la Federación Internacional de Judo en el año 2000 hasta la fecha.

En la actualidad, el Judo del Estado Zulia (y Maracaibo como principal centro de su actividad deportiva) se mantiene entre los primeros lugares en la mayoría de las categorías, y esto es gracias a un trabajo constante, disciplinado y coordinado entre toda la comunidad de este deporte (atletas, entrenadores, árbitros,  dirigentes, padres y representantes, etc.), que le ha permitido gozar del reconocimiento de las autoridades deportivas regionales, nacionales e incluso internacionales.

Hoy 12 de Mayo de 2006, a 40 años de la fundación de la Asociación de Judo del Estado Zulia, y haciendo memoria acerca del origen y desarrollo de nuestro deporte, podemos decir que, a pesar de las adversidades y las dificultades que implican el establecer una disciplina deportiva en nuestra región, hemos pasado del kiosquito de Bella Vista que tenía el profesor Carouget, a 5 centros de entrenamiento dispersos en Maracaibo y San Francisco; de una modesta academia de artes marciales, a toda una organización con 12 clubes en funcionamiento; de pequeños campeonatos locales, a tener presencia en torneos a nivel mundial y olímpico y que en el mes de noviembre y diciembre estará celebrando en grande con la organización de los Campeonatos Panamericanos Infantiles de Judo 2006, de un deporte no tradicional, a ser uno de los más destacados en el Estado Zulia por su notorio aporte medallero en cada contienda a la que asiste.  Es por ello que podemos afirmar si temor a equivocarnos, que el Judo del Estado Zulia, es tan tradicional como la Gaita.

¡Felicitaciones a todos los judokas de nuestro estado, por este nuevo aniversario!


 

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